I pro e i contro delle diete a basso contenuto di carboidrati e chetogeniche nella prevenzione e nel trattamento del cancro

Le diete chetogeniche sono diete a basso contenuto di carboidrati (CHO), ad alto contenuto di grassi che sono attualmente molto popolari per la perdita di peso.

Poiché le cellule tumorali in genere consumano molto più glucosio rispetto alle cellule normali, le diete a basso contenuto di CHO sono attualmente considerate come possibili regimi terapeutici per gestire il cancro.

Tuttavia, la nostra comprensione della sicurezza e dell’efficacia di tali diete nella prevenzione e nel trattamento del cancro è ancora agli inizi.

In questa prospettiva forniamo una panoramica dello stato attuale delle conoscenze riguardo l’uso di diete a basso contenuto di CHO nella prevenzione e nel trattamento del cancro.

Restrizione dei carboidrati e cancro

Le cellule cancerose assorbono più glucosio rispetto alle cellule normali e lo convertono tramite glicolisi in acido lattico. Questa caratteristica delle cellule cancerose è stata chiamata effetto Warburg (dal suo scopritore) o glicolisi aerobica.

Rispetto alle cellule normali, è quindi ragionevole ipotizzare che una riduzione dell’assunzione di CHO, che diminuisce il glucosio nel sangue, possa aiutare a prevenire o curare il cancro.

 

Corpi chetonici e cellule cancerogene

Un altro possibile meccanismo attraverso il quale la restrizione di CHO, e in particolare una dieta chetogenica, potrebbe rallentare la crescita del cancro è attraverso la generazione di corpi chetonici, poiché ci sono alcune prove che molte cellule tumorali, a differenza delle cellule normali, non possono utilizzare i corpi chetonici come fonte di energia.

I corpi chetonici vengono generati tramite l’ossidazione degli acidi grassi nel fegato quando i livelli di glucosio nel sangue diminuiscono. Quindi viaggiano nel sangue verso tutte le nostre cellule e vengono convertiti per entrare nel ciclo dell’acido citrico e generare energia quindi ATP.

 

Struttura chimica dei tre corpi chetoniciacetoneacido acetoacetico e acido β-idrossibutirrico

La sicurezza delle diete a basso contenuto di carboidrati

L’adozione di diete a basso contenuto di CHO nell’uomo ha ricevuto un rifiuto da parte della comunità scientifica perché una riduzione di carboidrati è spesso compensata da un aumento dei grassi, che tipicamente includono i grassi saturi.

I grassi saturi della chetogenica

Questa è spesso la principale critica alle diete a basso contenuto di CHO e ad alto contenuto di grassi, ovvero il consumo di elevate quantità di grassi saturi può portare ad un aumento dei livelli di colesterolo LDL, che a sua volta aumenta il rischio cardiovascolare.

Una recente meta-analisi non ha riportato alcuna associazione tra l’assunzione di grassi saturi e mortalità per malattie cardiovascolari e malattie coronariche ma è stata segnalata un’associazione con i grassi trans.

Inoltre, le diete a basso contenuto di CHO e ad alto contenuto di grassi sembrano ridurre il colesterolo LDL, che si pensa sia il tipo di colesterolo associato alle malattia coronariche.

Tuttavia, questi studi clinici sono relativamente a breve termine e mancano ancora studi a lungo termine che valutino l’effetto di diete a basso contenuto di carboidrati e grassi sulle malattie cardiovascolari.

 Effetto delle diete a basso contenuto di carboidrati sull’infiammazione

Una delle principali preoccupazioni per quanto riguarda una dieta povera di carboidrati è il suo potenziale effetto infiammatorio a causa della grande quantità di grassi, in particolare i grassi saturi, tipicamente consumati in tali diete.

Mentre diversi tipi di grassi possono suscitare risposte pro o antinfiammatorie, è stato dimostrato che i grassi saturi imitano il lipopolisaccaride (LPS), che induce l’infiammazione.

D’altra parte, i grassi polinsaturi come gli acidi grassi omega 3, EPA e DHA, hanno dimostrato avere effetti antinfiammatori.

Attualmente, la maggior parte degli studi non riporta la composizione in acidi grassi saturi e insaturi utilizzati nelle diete a basso CHO.

Grassi Omega 3 nella dieta chetogenica

Questa è una grave omissione poiché, come detto, EPA e DHA, hanno attività antinfiammatorie che non si osservano con altri acidi grassi polinsaturi come l’acido grasso omega 6, acido arachidonico.

È anche noto che occorrono mesi prima che i livelli di EPA/DHA nei tessuti raggiungano il picco, il che significa che l’effetto completo di queste diete ricche di grassi può essere rilevato solo in studi a lungo termine.

Sono pertanto giustificati ulteriori studi che valutano gli effetti a lungo termine di una dieta a basso contenuto di CHO che incorpora diversi tipi di acidi grassi.

Corpi chetonici e cancro

Una delle principali conseguenze del consumo di una dieta chetogenica è un aumento dei corpi chetonici circolanti, β-idrossibutirrato (β-HB), acetoacetato e acetone.

L’utilizzo di una dieta chetogenica per prevenire o curare il cancro è particolarmente interessante a causa della possibilità che molte cellule tumorali non siano in grado di utilizzare i corpi chetonici come fonte di energia.

Tuttavia, poiché le diete chetogeniche sono difficili da rispettare, l’uso di integratori chetonici è attualmente in fase di valutazione come un modo per raggiungere la chetosi in assenza di una dieta chetogenica.

Corpi chetonici a effetto antinfiammatorio

Dei tre corpi chetonici, solo il β-idrossibutirrato è stato segnalato avere effetti antinfiammatori, in parte perché sopprime l’espressione di IL-1β nei macrofagi derivati ​​dal midollo osseo.

Inoltre, è stato dimostrato che β -HB può contribuire ai suoi effetti protettivi contro lo stress ossidativo e quindi prolungare la durata della vita.

Conclusioni

Poiché le diete a basso contenuto di CHO e chetogeniche sono state considerate controverse, ci sono stati pochissimi studi sull’uomo che hanno valutato l’efficacia della restrizione di CHO per il trattamento o la prevenzione del cancro.

Ci sono stati alcuni studi pilota o casi con un piccolo numero di soggetti, ma deve ancora essere eseguito uno studio controllato randomizzato più ampio.

In uno di questi studi pilota, l’aderenza era molto scarsa, evidenziando un altro potenziale ostacolo agli studi volti a valutare l’efficacia delle diete a restrizione di CHO nel trattamento del cancro.

Vi è, tuttavia, un numero crescente di segnalazioni in letteratura sull’effetto delle diete a basso contenuto di CHO sui profili metabolici.

In questi studi, le diete a basso contenuto di CHO, sebbene non sempre efficaci nell’abbassare la glicemia, sono state spesso segnalate per abbassare i livelli di insulina circolante e altri marker infiammatori come la PCR.

Quando sono state testate le diete chetogeniche, sono stati riscontrati livelli aumentati di corpi chetonici, come β-HB. Questi sono cambiamenti favorevoli che possono funzionare indipendentemente o insieme per ridurre il rischio di cancro.

Con la crescente evidenza di benefici negli studi preclinici, speriamo che più studi di alta qualità affronteranno la potenziale utilità delle diete a basso contenuto di CHO nel cancro.

Dottssa Marianna Grasso

biologa/nutrizionista

 

Studio scientifico

The Pros and Cons of Low Carbohydrate and Ketogenic Diets in the Prevention and Treatment of Cancer Ingrid Elisia, Gerald Krystal 2019 Jul

One Comment

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